Eligio Hernández

 El secretario del Departamento de Educación (DE), Eligio Hernández Pérez dijo el miércoles, que aún a la exsecretaria de esa agencia, Julia Beatrice Keleher, le asiste la presunción de inocencia.

“Por esto ser un caso que está en la etapa inicial de un proceso judicial, y dándole total deferencia tanto al Departamento de Justicia Federal como a los acusados, quienes les cobija la presunción de inocencia, no haremos expresiones adicionales sobre este asunto”, dijo Hernández Pérez en comunicación escrita.

Mencionó que se mantiene en colaboración con las agencias federales en la investigación.

“Departamento de Educación (DE) se mantiene en colaboración continúa con todas las agencias investigativas, incluyendo el Negociado Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés)”, dijo.

Keleher y el contratista Ariel Gutiérrez-Rodríguez fueron arrestados y acusados el miércoles, por su supuesta participación en un esquema de soborno y conspiración para cometer fraude de servicios honestos, anunció el fiscal federal Stephen Muldrow.

“La corrupción pública continúa erosionando la confianza entre los funcionarios del gobierno y nuestros ciudadanos. La demandada Keleher explotó su posición en el gobierno para beneficiarse a sí misma y a otras personas privadas", dijo Muldrow en comunicación escrita.

“A los funcionarios del gobierno se les confía el desempeño de sus funciones de manera honesta y ética. Cuando no lo hagan, serán obligados a rendir cuentas", añadió.

Keleher se entregó a las autoridades en Filadelfia.

Según la acusación, Keleher aprovechó su posición como secretaria de Educación para obtener un apartamento en Ciudadela, Santurce. El mismo supuestamente fue de alguna forma financiado por el contratista Ariel Gutiérrez-Rodríguez, a cambio de un compromiso de Keleher para ceder la Escuela Padre Rufo a una empresa privada.

“Cualquier persona involucrada en el soborno de un funcionario público busca poner sus propios intereses por encima de los del pueblo de Puerto Rico. Sin embargo, esos partidos corruptos eventualmente pagarán un precio mucho más alto al sistema de justicia penal, y continuaremos entregándolos al tribunal federal. Este ha sido nuestro compromiso con el pueblo de Puerto Rico y tenemos la intención de mantenerlo en los próximos años ", dijo Douglas Leff, agente especial a cargo del Negociado federal de Investigaciones.

En total son nueve cargos que incluyen: conspiración para cometer fraude de servicios honestos, fraude electrónico, aceptar un soborno (en el caso de Keleher) y pagar un soborno (en el caso de Gutiérrez-Rodríguez).

De ser hallados culpables, los acusados enfrentan posibles condenas de hasta 10 años por conspiración y soborno de programas federales, y hasta 20 años por fraude electrónico.

El caso está a cargo de los fiscales José Capó-Iriarte y Alexander Alum.