Helicópteros de la Guardia Costera de Estados Unidos.

La Guardia Costera anunció que el martes al anochecer estará suspendiendo la búsqueda de cuatro hombres que viajaban a bordo de una embarcación que lleva desaparecida desde el jueves luego de sufrir desperfectos mecánicos cerca de Isla Icacos en el área de Fajardo, Puerto Rico.

Continúan desaparecidos Héctor Méndez, 60, Héctor Méndez Jr., 30, Javier Méndez, 52, y Victor Goytía de 59 años.

"Como con cualquier caso de búsqueda y rescate, los hombres y mujeres de la Guardia Costera pusieron su corazón y su alma en lograr un resultado positivo por lo cual la decisión más difícil es suspender una búsqueda sin encontrar sobrevivientes”, dijo el Capitán Eric King, Comandante del Sector San Juan de la Guardia Costera en comunicación escrita.

“Durante los últimos cinco días, la Guardia Costera, junto con todas nuestras agencias asociadas, se esforzó al máximo para localizar a los cuatro navegantes que siguen desaparecidos. Nuestros corazones y oraciones están con la familia Méndez y Goytía en este momento tan difícil", añadió.

Desde que comenzó la búsqueda el viernes por la tarde, unidades aéreas y marítimas de la Guardia Costera realizaron sobre 46 búsquedas cubriendo más de 22,000 millas náuticas cuadradas, un área aproximadamente seis veces el tamaño de Puerto Rico. El área de búsqueda comprendió las aguas entre Fajardo, Vieques y Culebra y se extendió sobre 80 millas mar adentro a través de toda la costa norte de Puerto Rico.

El viernes por la tarde, el Centro de Comando del Sector San Juan de la Guardia recibió una llamada telefónica del Servicio de Emergencia 911 informando que la embarcación color blanca, de 22 pies, de modelo Proline y con el nombre 'Wepa', no regresó a Villa Marina en Fajardo cuando se esperaba el jueves por la tarde.

Personal de una compañía de remolque y salvamento de embarcaciones en Fajardo, informó haber recibido una llamada solicitando asistencia para la lancha Wepa debido a desperfectos mecánicos que había sufrido cerca de Isla Icacos. El operador del servicio de remolque notificó que al llegar a la escena, unos 30 minutos después de la llamada, no encontró señales de la embarcación o de sus ocupantes en el lugar.

Unidades de la Guardia Costera que participaron de los esfuerzos de búsqueda:

- Estación de Botes de San Juan.

- Helicópteros MH-65 de la Estación Aérea de Borinquen.

- Avión HC-130 de la Estación Aérea de Clearwater, Fla.

- Avión HC-144 Ocean Sentry de la Estación Aérea de Miami, Fla.

- Escampavía de Rápida Respuesta Joseph Tezanos (WPC-1118)

- Escampavía de Rápida Respuesta Joseph Napier (WPC-1115)

- Avión de la Guardia Costera Auxiliar

Agencias locales participantes en los esfuerzos de búsqueda:

- Departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico

- Negociado de la Policía de Puerto Rico - Fuerzas Unidas de Rápida Acción

- Negociado de la Agencia Estatal de Manejo de Emergencias y Desastres

- Guardia Nacional de Puerto Rico

- Departamento de Recursos Naturales y Ambientales

- Patrulla Aérea Civil

Cualquier persona con información sobre este caso puede comunicarse con Centro de Comando del Sector de la Guardia Costera de San Juan al 787-289-2041.