Puerto Rico - turismo - campo de golf - Foto via DMO Twitter - octubre 23 2019

Durante la última vista pública sobre el Proyecto de la Cámara 2303 que otorgaría un aumento de 10 millones de dólares para Corporación para la Promoción de Puerto Rico como Destino (conocida como Discover Puerto Rico), se mostraron diversas reservas este jueves durante su discusión.

“La controversia del Proyecto de la Cámara 2303 que busca aumentar en 10 millones los fondos para el DMO, como primer asunto es que la Compañía de Turismo en su ponencia hoy deja meridianamente claro que es que no cuenta con los fondos para dar esos diez millones de dólares sin afectar el turismo interno y las otras responsabilidades de ley que tiene la Compañía de Turismo”, explicó el representante del Partido Popular Democrático (PPD), Ángel Matos García.

“En segundo lugar, hoy se descubre a mitad de vista que el Departamento de la Vivienda firmó un contrato con el DMO para transferirle de 8 a 25 millones de dólares adicionales en fondos CDBG-DR a fondos del DMO”, añadió.

Explicó que “el DMO hoy, ya no vale 25 (millones de dólares), vale de 33 a 50 millones de dólares y ese dato no lo había compartido con el representante Nestor Alonso y los compañeros de mayoría y minoría. Eso fue un contrato que yo obtuve ayer de la Oficina del Contralor y ese es el segundo problema del DMO que es la falta de transparencia”.

“Y como tú sabes, en tercer lugar, el DMO ha sido demandado por este representante porque no quieren entregar los contratos y el gasto”, señaló Matos García.

Mencionó que la Compañía de Turismo le dio al DMO un plazo de 9 días a que entregue las facturas de las reuniones de la junta de directores del DMO gastaron en hoteles.

“Puerto Rico pronto va a saber cómo 15 a 20 personas -esto se parece mucho al caso de Crece 21- que con chavos del pueblo pues se van a hoteles a una reunión de media hora y después a una bebe lata de 4,400 pesos”, denunció el representante Matos García.

La licenciada Karen Mojica, directora de enlace de la Organización de Mercadeo del Destino (DMO por sus siglas en inglés) en su turno de argumentación ante la Comisión, explicó que la entidad no tiene la intención per sé de encabezar esfuerzos de cabildeo, pero concederle a la Corporación este tipo de gestión les permitiría lograr los objetivos para lo que fue creada.

El presidente de la Comisión y autor de la medida, representante Néstor Alonso, indagó acerca de las dispensas contributivas de ciertos impuestos y cargos gubernamentales que menciona la legislación. Respecto a ello, Mojica indicó que, “encontraría aceptable que la exención propuesta de arbitrio de construcción sea eliminada”. Esto, al insistir que cada dólar invertido en actividades de mercadeo y promoción tendría mayor impacto económico para la Isla.

Durante su turno, el vicepresidente cameral José “Pichy” Torres Zamora, mostró sus reservas sobre las gestiones que ha realizado el DMO. “Ustedes lo que han presentado son los resultados del DMO… El retorno de inversión no lo veo, no lo veo”, agregó al escuchar a Directora de enlace del DMO detallar las gestiones y los planes estratégicos realizados por los pasados 16 meses.

En esa misma línea, el representante Matos García, cuestionó al principal ejecutivo del DMO, Brad Dean, sobre el acuerdo con el Departamento de Vivienda (DV) por más de ocho millones de dólares. Ante ello, el Principal Ejecutivo explicó que está basado en una solicitud que se realizó al Departamento de Vivienda Federal bajo los fondos CDBG-DR.

Por su parte, la directora ejecutiva de la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), Carla Campos Vidal, favoreció a que se asignen fondos adicionales al DMO, siempre y cuando inviertan en esfuerzos de publicidad, relaciones públicas y ventas, entre otros, y no en gastos operacionales, administrativos o de personal.

“Favorecemos la asignación adicional de fondos a Discover Puerto Rico, la asignación propuesta no es viable en vista de que cualquier exceso en la cantidad de ingresos que produzca el impuesto, que no haya sido presupuestado por la CTPR, deberá revertir al Fondo General”, sustentó al señalar que la CTPR no tiene la facultad para disponer libremente de dichos fondos.

El presidente de la Asociación de Hoteles y Turismo (PRHTA, por sus siglas en inglés) Pablo Torres, condicionó el apoyo a la pieza legislativa si se elimina el lenguaje referente al cabildeo y que los fondos se inviertan en parte en el segmento de grupos y convenciones.

“Reiteramos que nos oponemos al lenguaje propuesto… Si prevalece el lenguaje del artículo 4(e) estaremos politizando aún más al DMO y creando situaciones en donde la industria y el DMO se encontrarán en polos opuestos sobre asuntos de política pública”, expuso Torres.

En cuanto al aumentar 10 millones de dólares al DMO recurrente a su presupuesto, el Presidente de la Asociación exhortó a que sean invertidos en el área de grupos y convenciones que permitirá mejorar el desempeño.

“Es importante resaltar, que, por cada dólar invertido en la promoción turística, hay un retorno de cinco dólares a la economía”, argumentó.

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