Cámara investiga la otorgación de subsidio salarial a los agricultores

La Comisión de Agricultura y Recursos Naturales de la Cámara que preside el representante, Joel Franqui Atiles, celebró una vista pública para investigar las denuncias de muchos agricultores sobre la otorgación del nuevo incentivo por producción que sustituyó el subsidio salarial que recibían estos trabajadores por parte del Departamento de Agricultura. 

El director ejecutivo de la Asociación de Agricultores, José López, dijo que la orden administrativa 2019-07 dispone los incentivos por producción para la gran mayoría de productos agrícolas producidos en la isla, “pero carece de una métrica confiable para evaluar la productividad de varios sectores”. 

El subsidio salarial es parte de la Ley 46 del 1989 para los patronos que mantienen empleados agrícolas en sus fincas y así garantizar su permanencia en la zona rural recibiendo una remuneración adecuada. Este subsidio fue sustituido por incentivos por producción en el Código de Incentivos. 

“Desconocemos la procedencia de muchos de los parámetros utilizados y más aún de la transparencia a la hora de evaluar las prácticas”, indicó López al plantear que desde que se sustituyó el subsidio salarial por incentivos por producción muchos agricultores no reciben la aportación”, dijo López. Indicó que el subsidio dejó de ser pagado a finales del 2018.

A preguntas del presidente de la Comisión, la directora auxiliar del Programa de Incentivos de Agricultura, Johanna Juarbe, informó que de $33 millones que el Departamento recibía para los subsidios, ahora solo recibieron $15 millones para repartir a los grupos de agricultores y agroempresas. Dijo que la merma se debió al recorte en los fondos destinados al Programa, por parte de la Junta de Supervisión Fiscal.  

Juarbe mencionó que el reembolso del Programa de Incentivo por Producción Agrícola correspondiente a los meses de enero a junio de 2019 se comenzó a pagar en el mes de julio del año en curso y han logrado pagar un total de $3,752,253. Detalló en la ponencia que se han pagado los incentivos por producciones a empresas de pollo parrilleros, producción de leche y huevos, hidropónico, siembras nuevas de café, mandarinas, cítricos, y para producción de vegetales y frutas, entre otras empresas.

Franqui Atiles exhortó al Departamento de Agricultura a redoblar los esfuerzos para que se orienten a los agricultores y se lleve la información sobre el proceso de trámite y pago de los subsidios o incentivos. Añadió que eso incluye información sobre el seguro para estructuras agrícolas.