Pedro Garía, alcalde de Hormigueros.

El alcalde de Hormigueros, Pedro García Figueroa, rechazó hoy, que su municipio haya cometido alguna ilegalidad al otorgar un contrato a una firma de arquitectura para realizar el proyecto del Centro de Usos Múltiples de la Comunidad Hoya Grande, y sostuvo que el proyecto está terminado, en uso y no tuvo ningún señalamiento en su construcción e inspecciones.

“Es inaceptable que la Oficina del Contralor de Puerto Rico haga un referido al Departamento de Justicia y a la Oficina de Ética Gubernamental cuando le contestamos sus hallazgos, le demostramos que su interpretación es errónea, que la contratación cumplió con la ley y nos mantenemos firmes en que ni la Junta de Subasta ni ningún empleado del Municipio ha cometido ninguna ilegalidad en la otorgación de este contrato", reclamó García.

Y sostuvo que si se le pagó al arquitecto esa cantidad, es porque en su propuesta estaba estipulado y en el contrato que se firmó también. "Además, ese pago al arquitecto se hizo como lo establecen las leyes del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, como se hacen todas las cosas en mi municipio. Jamás se ha pagado por un trabajo no realizado, Jamás”, añadió el alcalde.

E indicó que este señalamiento es a la Junta de Subasta y no al alcalde.

“Nuestra Administración Municipal de Hormigueros tiene dentro de su misión, el ejercer sus deberes y facultades dentro de los más altos estándares de excelencia y en estricto cumplimiento con las leyes y la reglamentación aplicables. Así ha quedado demostrado en las anteriores auditorías realizadas por la Oficina del Contralor y en las monitorías de agencias fiscalizadoras de fondos federales”, manifestó el alcalde, en comunicación escrita.

Explicó que en primer lugar, la selección de la Corporación de Servicios Profesionales de Arquitectura a la que hace referencia el hallazgo, se hizo dentro del proceso de competencia adecuado mediante la solicitud de propuestas y el análisis de las mismas por la Junta de Subastas Municipal.

Dicha Junta tuvo ante su consideración cinco propuestas para los servicios de diseño (primera fase) del Centro de Usos Múltiples.

"La adjudicación de los trabajos se hizo conforme a la Ley, por votación unánime de los miembros de la Junta presentes en la consideración de propuestas, y ante la recomendación del Director de Obras Públicas Municipal, en calidad de miembro asesor de la Junta", reiteró el ejecutivo municipal.

El contrato formalizado en julio de 2009, contiene unas obligaciones contractuales que no se extinguen con el vencimiento del contrato y el mismo cumple en su totalidad con las disposiciones de la Ley 237-2004, Ley para Establecer Parámetros Uniformes en los Procesos de Contratación de Servicios Profesionales o Consultivos para las Agencias y Entidades Gubernamentales del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, apuntó García.

La cuarta cláusula de dicho contrato formaba parte de la propuesta del contratista y se estableció conforme lo permite el Manual de Práctica Profesional del Colegio de Arquitectos vigente en aquel momento.

"El establecer que dicha cláusula va en contra del estado de derecho aplicable, cuando es permitida por ley y tres de las cinco propuestas recibidas por la junta para los servicios establecían la misma condición, es una conclusión errada y se aparta de una evaluación objetiva de los procesos llevados a cabo por nuestra administración", sostuvo.

García aseguró que los 28,885 dólares pagados al contratista en cumplimiento con la cláusula cuarta del contrato se realizaron sin apartarse de la ley y con la aprobación de la entidad custodia y fiscalizadora de los fondos federales CDBG, la antes Oficina del Comisionado de Asuntos Municipales (OCAM). Y que los primeros 20,286 dólares pagados por la revisión de honorarios estaban dentro de los costos iniciales de la fase de diseño, y los 8,599 dólares fueron producto de una reprogramación de fondos solicitada el 2 de abril de 2012 y aprobada el 18 de abril de 2012 por la OCAM.

Cabe señalar, que el proyecto de referencia en el hallazgo y los desembolsos realizados para el mismo fueron objeto de monitoría de la OCAM en la que las pruebas efectuadas reflejaron que nuestro Municipio cumplió con las leyes y los reglamentos aplicables al Programa, mencionó.

La Contralora Yesmín Valdivieso informó que emitió una opinión cualificada sobre la contratación de los servicios de arquitectura para un proyecto de construcción en Hormigueros. Una opinión cualificada se emite cuando los incumplimientos individuales o en conjunto son significativos pero no generalizados.

Explicó que el Informe revela que contrario a la ley y la reglamentación aplicable, el Municipio pagó 28,885 dólares, adicionales a los 23 mil dólares que ya había desembolsado por un contrato de servicios profesionales de arquitectura.

Mencionó que el Municipio de Hormigueros interpretó que la cláusula cuarta del contrato por los servicios de arquitectura, permitía que la Corporación facturara y cobrara honorarios adicionales sólo por el hecho de que los proyectos de construcción aumenten de costo y sin necesidad de haber realizado cambios adicionales, alteraciones o enmiendas a los planos originales del diseño.

Expuso que el estimado del costo original del proyecto de construcción del Centro de Usos Múltiples del sector Hoya Grande del barrio Guanajibo era de 200,000 dólares y finalmente se adjudicó por 549,028 dólares.

“El aumento en el costo del proyecto, llevó al Municipio a realizar dos enmiendas para activar retroactivamente la cuarta cláusula: una por 20,286 dólares a un contrato vencido y otra por 8,599 dólares a un contrato vigente”, expuso la contralora.

Detalló que estas situaciones se refirieron a la secretaria de Justicia, a la directora ejecutiva de la Oficina de Ética Gubernamental de Puerto Rico, y a la presidenta del Colegio de Arquitectos y Arquitectos Paisajistas de Puerto Rico, el 22 de mayo de 2018.

“En el Informe se recomienda al alcalde, que se asegure de que los contratos contengan una cláusula en donde se establezca que no se podrán efectuar pagos por trabajos no realizados”, señaló Valdivieso.

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