Observatorio de Arecibo - Cable roto causa daños al Observatorio de Arecibo

Uno de los cables auxiliares que ayudan a sostener la plataforma metálica suspendida sobre el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, se rompió, causando un corte de 100 pies de largo en el plato reflector del telescopio.

Las operaciones en el observatorio administrado por la Universidad Central de la Florida (UCF) han cesado hasta que se puedan hacer las reparaciones.

El incidente ocurrió alrededor de las 2:45 a.m. del lunes, cuando el cable de tres pulgadas de grosor cayó dañando a su vez unos 8 paneles del domo gregoriano. También, torció la plataforma utilizada para acceder al domo. Aún no está claro qué causó la rotura del cable.

"Tenemos un equipo de expertos evaluando la situación", dijo Francisco Córdova, director del Observatorio de Arecibo.

"Nos centramos en garantizar la seguridad de nuestro personal, proteger las instalaciones y el equipo, y restablecer las instalaciones a pleno rendimiento lo antes posible, para volver al servicio de científicos de todo el mundo", añadió. 

La instalación, que alberga uno de los telescopios más potentes del planeta, es utilizada por científicos de todo el mundo para llevar a cabo investigaciones en las áreas de ciencias atmosféricas, ciencias planetarias, radioastronomía y astronomía por radar.

Arecibo también es el hogar de un equipo que dirige el Proyecto de Radar Planetario apoyado por el Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA a través de una subvención otorgada a UCF.

La instalación ha soportado muchos huracanes, tormentas tropicales y terremotos desde que fue construida hace 50 años. Las reparaciones del huracán María en 2017 siguen en curso.